Procès Vista Capable : Ballmer savait et devra témoigner

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Publié le : 05/12/2008 vers 8h par :
Gilles SALOMON

Depuis le début du procès (class action) Vista Capable aux États-Unis, de nombreux documents ont été révélés.

Une communication interne à Microsoft ou entre l’éditeur et de nombreux partenaires a pu montrer que toute une partie de la stratégie marketing de Microsoft avait été déviée pour préserver les bénéfices d’Intel.

Steve Ballmer, qui avait été protégé jusque-là, doit désormais témoigner

Microsoft voulait protéger son PDG : Microsoft avait tout fait pour que son PDG ne se retrouve pas à la barre. Pourtant, il semble désormais clair que Steve Ballmer ne pouvait rester plus longtemps en dehors en se contentant d’affirmer qu’il n’était au courant de rien. Or, il est difficile d’imaginer que sa position de leader ne l’ait pas placé à un moment ou à un autre devant une information importante, et c’est bien pour cette raison que les juges lui ont ordonné de témoigner.

Le dossier des plaignants s’est quelque peu étoffé ces derniers temps d’une longue série de courriers électroniques qui montraient que la situation était connue aux plus hauts niveaux de la hiérarchie chez Microsoft. La tension avec Intel était provoquée par les requis techniques des pilotes WDDM, et quand l’éditeur a choisi « d’aider son partenaire », les autres ont largement critiqué la position, HP en première ligne.Ballmer très proche de l'information...

Plusieurs éléments ont révélé que Steve Ballmer était en fait très proche de tout ce qui concernait Vista.

Par exemple, il connaissait très bien la situation de la fonctionnalité « Express Upgrade », qui permet de faire évoluer son édition de Vista en payant la différence. Or, non seulement un vice-président de Best Buy (Ron Boire) a cherché à s’entretenir avec Steve Ballmer avant le lancement de Vista à ce sujet, mais le PDG de HP, Mark Hurd, a clairement fait part de son déplaisir après le lancement.

Dans un courrier électronique envoyé directement à Steve Ballmer, il indique que les « lignes sont saturées » à cause de problèmes sur la fonction Express Upgrade.

Et cette fonctionnalité est liée au dossier Vista Capable car ceux qui se trouvaient limités avec l’édition Familiale Basique voulaient profiter notamment de la nouvelle interface ou encore du Media Center.

Un mémo interne de Microsoft a bien montré ensuite que Ballmer avait parlé du problème avec d’autres employés.... jusqu'à baigner dedans...

Malheureusement pour Steve Ballmer, les preuves du courrier et du mémo sont étayées par un coup de téléphone entre lui et Paul Otellini, PDG d’Intel. Cet appel a eu lieu le jour même où Microsoft a décidé de diminuer les requis pour son programme Vista Capable, les pilotes graphiques WDDM ne devenant plus une obligation.

Si d’un côté Microsoft ne parle de ce coup de fil que comme d’un appel de « courtoisie », chez Intel il était évident qu’Otellini préparait cet entretien depuis une semaine.

Suite à cette communication, un courrier électronique de Will Pool, l'un des responsables du développement de Vista, à Steve Ballmer indiquait alors : « Steve, à la suite de l’appel que vous avez reçu de Paul aujourd’hui, nous avons modifié notre programme pour que les circuits intégrés d’Intel soient éligibles au logo Vista Capable. Ce changement résout complètement leur problème. »

Tous les doutes pointant vers cette communication ont été transmis par l’accusation à la juge Marsha J. Pechman, qui a alors indiqué qu’un « emploi du temps chargé ne peut pas protéger un responsable de la découverte ». En conséquence de quoi, Steve Ballmer sera entendu lors du procès, mais le jour n’a pas encore été annoncé. Il devra donner trois heures de son temps durant les trente prochains jours.(Source PCINpact)

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