Quelle stratégie de licence pour Windows 7 ?

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Publié le : 18/08/2009 vers 23h par :
Gilles SALOMON

Deux ans et demi après la disponibilité générale de Windows Vista, Windows XP reste encore le système d'exploitation le plus largement répandu.

Mais le support de ce système d'exploitation touche à sa fin. Alors que la disponibilité générale de Windows 7 est prévue pour le 22 octobre, les DSI doivent dès maintenant - si ce n'est pas déjà fait -  réfléchir à une stratégie de migration de leur parc de PC.

Dans une notre intitulée « Plan Now For Licensing Windows 7 », Christopher Voce, analyste du Cabinet Forrester rappelle les principaux enjeux liés à cette opération délicate.

Le support de Windows XP arrive à son terme. Au début de cette année 2009, Windows SP2 est entré en phase de support étendu (Extended Support) signifiant qu'il ne bénéficiera plus d'aucune amélioration fonctionnelle ou technique. SP3 est  arrivé le 7 juillet 2009.

Le support de la phase étendue de Windows XP se terminera le 8 juillet 2014, aucun update de sécurité ou autres patches ne sera alors proposés après cette date.

Avec la crise, de nombreuses entreprises ont repoussé d'un an, voire plus, le renouvellement  de leur parc de PC, ne pouvant réellement justifier une mise à niveau de leur matériel, uniquement pour passer à Windows Vista, un système d'exploitation qui n'a pas une excellente réputation auprès des directions des entreprises.

Sur ce point, Windows 7 rompt avec ce qui était devenue une fâcheuse habitude : chaque nouvelle version de Windows nécessitait un matériel plus puissant que la précédente. De ce point de vue, Vista n'avait pas fait exception et c'est la raison pour laquelle, combinée à son manque d'apport fonctionnel nouveau, ce système d'exploitation n'a pas séduit beaucoup d'entreprises.

Windows 7 s'inscrit dans une autre logique, il va permettre aux entreprises de migrer le système d'exploitation de leur parc de PC sans avoir nécessairement à changer le matériel. Ce qui tombe plutôt bien dans la période de vaches maigres actuelle. Parallèlement, les apôtres de l'open source expliqueront que c'est là une nouvelle chance pour Linux. Toutefois, les faits ne leur donnent pas raison, ils n'ont pas réussi à convaincre les DSI et la place de Linux sur les postes clients est extrêmement marginale

Windows 7 donne aussi l'occasion de remettre en selle de vieux PC. Dans un article intitulé « Windows 7 : How low can you go? », le magazine Computerworld explique que Windows 7 permet de redonner vie à de vieilles machines. Microsoft prévoit de proposer une option 3-upgrade-Licence permettant d'installer Windows 7 sur trois machines pour 150 dollars.

L'article rappelle les configurations minimales théoriques permettant de supporter respectivement Vista et Windows 7 :
Configuration minimale pour Windows Vista :
- 800MHz CPU, - 512MB of RAM, - 20GB hard drive, - SVGA-capable graphics
Configuration minimale pour Windows 7
- 1GHz CPU, - 1GB of RAM, - 16GB of drive space, - DirectX 9-capable graphics card or integrated chip (true of most releases 2002 and after)

L'article mentionne des tests réalisés avec Windows 7 sur des machines encore plus rudimentaires : un Thinkpad doté d'un Pentium III à 700 MHz avec 256 Mo de mémoire et poste de travail de Bureau doté d'un Pentium III à 600 MHz doté de 512 Mo de mémoire.

Il présente également 5 cas sur des configurations particulières.
Penser à la migration vers Windows 7 dès maintenant : Mais dans la majorité des cas, Windows 7 est le système d'exploitation pour lequel tous les DSI vont devoir commencer à définir un plan de migration. Au-delà des aspects techniques, la question des licences n'est pas aussi simple qu'il n'y parait, elle peut même être plutôt compliquée tant les dispositions proposées par Microsoft sont nombreuses.

Pourquoi devoir y penser maintenant alors que la date de 2014 semble bien lointaine ? La majorité des applications compatibles avec Vista sont compatibles avec Windows 7. Mais quid ce celles, dont beaucoup développées en interne, sont compatibles avec Windows XP seulement ?

Selon le cabinet Forrester, les DSI manifestent un enthousiasme certain pour Windows 7. Certains d'entre eux le définissent comme « Windows Vista SP3 » ou comme « ce qu'aurait dû être Windows Vista », mais le futur OS est perçu plus comme une évolution que comme une révolution.

La différence entre licence OEM et licence en volume est souvent source de confusion rappelle l'analyste de Forrester. Les fournisseurs de PC ne peuvent pas vendre leurs machines nues. Il y a toujours une licence attachée à chaque PC. Mais ces licences OEM sont bien liées au PC c'est-à-dire qu'elles ne peuvent pas être transférées sur une autre machine. La licence d'un système d'exploitation achetée dans le cadre d'une licence en volume nécessite qu'un OEM qualifié le licencie pour une machine.

Quelle version de Windows 7 choisir ? : Tout d'abord, quelle édition choisir ?

Alors que Microsoft a constitué une gamme de six Windows 7 éditions, Forrester considère que trois seulement sont à considérer par les DSI :
- Windows 7 Professional : Microsoft reprend ses anciens modes d'appellation, Windows 7 Professional est comparable à ce qu'était Windows Vista Business. Si votre entreprise n'a pas besoin des fonctionnalités présentes exclusivement dans la version Enterprise, Windows 7 Professional est la version à considérer ;
- Windows 7 Enterprise est une édition qu'il est possible de déployer si la licence Windows est  couverte par la Software Assurance (SA). Cette version est un sur-ensemble de la précédente et elle est seulement disponible au travers des licences OEM et en volume couverte par la SA ;
- Windows 7 Ultimate est plutôt destiné au grand public et n'est pas vendu avec les licences en volume.

Software Assurance ou pas ? : La Software Assurance constitue un investissement important, représentant 29 % du coût de la licence annuellement. Mais seule la Software Assurance donne accès à la version entreprise, et à des fonctionnalités comme la virtualisation du poste client (en local ou sur un serveur) ou le MDOP (Microsoft Desktop Optimization Pack).

Le choix des différentes licences est un exercice complexe qui doit se faire en fonction de l'existant et prendre en compte non seulement le système d'exploitation, les matériels mais aussi les autres produits du catalogue Microsoft (Office, SharePoint et Exchange) pour lesquels Microsoft propose des offres packagées.

Forrester présente principalement trois grands scénarios de migration :
- Utilisation d'une licence OEM simple avec chaque PC : Il faut bien vérifier que les PC achetés comprennent la licence Windows 7 Professional et non une licence grand public, puisque ces dernières ne sont pas éligibles pour un accord de licence en volume. Dans ce scénario, il est  possible d'utiliser une image de Windows 7 Professional standard pour tous les PC d'un même parc. Le mode imaging est disponible pour tous les contrats de licence en volume et tant que vous achetez une copie d'une même version, vous pouvez construire une image et la déployer sur tous les PC.
- Achat de nouvelles licences via des licences en volume  Si vous avez des PC pouvant supporter Windows 7 et que vous avez planifié des migrations, il est possible d'acheter des licences Windows 7 Professional. Cela vous autorise à migrer vers Windows 7. Mais sans la Software Assurance en plus, il est impossible de déployer Windows 7 Entreprise. Si vous voulez juste acheter des licences, cela peut se faire avec la licence Select pour grandes organisations. La Software Assurance est incluse.
- Renouveler la Software Assurance avec des licences existantes : Si vous avez déjà la Software Assurance sur des licences existantes qui expire le 22 octobre 2009 et que vous projetez de mettre à niveau certains PC sur Windows 7 Professional ou Enterprise avant trois ans, planifiez de maintenir cet investissement pour la durée de l'OS. Sinon, Après que la SA ait expirée, vous allez devoir créer une deuxième image utilisant Windows 7 Professional. Les utilisateurs de Windows XP qui n'ont pas programmé la migration vers Windows 7 dans les trois ans à venir auront du mal à justifier le renouvellement de la Software Assurance.

Quelques rappels sur la Software Assurance (source Microsoft)
Que vous soyez client sous contrat de licences en volume ou que vous envisagiez de l'être à court ou moyen terme, avec l'abonnement de maintenance Software Assurance, vous tirez le meilleur profit de vos produits Microsoft.

Ce programme de maintenance est destiné à aider significativement votre entreprise à :
- accélérer le déploiement de ses choix technologiques,
- maximiser l'usage et les connaissances des utilisateurs,
- diminuer les coûts du support
- optimiser la planification et les migrations.

Différentes approches de présentation des services de la Software Assurance. 
Microsoft Desktop Optimization Pack, la solution pour optimiser votre parc informatique
Présentation des services dans le cycle de vie d'utilisation des produits
Présentation des services par contrat de licences
Les scénarios d'utilisation et retour d'expérience clients
Microsoft propose différents type de contrats (annualisés ou en acquisition au fil de l'eau) pour lesquels l'abonnement Software Assurance peut être souscrit.

A chaque contrat ses services dédiés. A chaque type de Licence (poste de travail, serveur), ses services dédiés.  (Source ITR Manager)

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