Découvrez les nouveaux services Windows Live Essentials 2011

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Publié le : 14/10/2010 vers 9h par :
Gilles SALOMON

Dans la nouvelle version de son pack d'applications gratuites, Microsoft a fait la part belle aux réseaux sociaux. Visite guidée de trois de ces programmes.

Est-il encore possible aujourd'hui de se passer de la Toile ? Pour les éditeurs de logiciels, la réponse est non : leurs programmes multiplient les accès à Internet, quand ils n'ont pas totalement basculé sur le Web pour devenir des applications 100 % en ligne. C'est un enjeu vital pour tous, et notamment pour le premier d'entre eux, Microsoft.

Le moins que l'on puisse dire est que la firme a eu du retard au démarrage : il y a une douzaine d'années, alors que le nombre de foyers connectés augmentait de façon exponentielle, elle continuait de négliger le Web et de commercialiser des versions de ses produits majeurs (Windows et Office), qui ne prenaient en charge que très partiellement l'accès à Internet. Du coup, elle s'est vue déposséder de marchés juteux par de nouveaux concurrents tels Google, Facebook ou Apple.

Bien que tardive, la réaction de Microsoft est aujourd'hui à la hauteur de ces enjeux et des énormes moyens financiers et stratégiques dont elle dispose. Après avoir créé Internet Explorer, Outlook, MSN Messenger et Hotmail, elle a lancé la galaxie de services en ligne Windows Live et, plus récemment, la version en ligne gratuite de sa suite bureautique Office 2010.

Depuis début octobre, Microsoft propose en version finale Windows Live Essentials 2011, un package de sept logiciels gratuits – plus quelques utilitaires – pour Windows 7 et Vista Service Pack 2.

De nouveaux usages de la Toile : Aucun logiciel n'est véritablement nouveau, mais tous sont largement remaniés pour faciliter le partage et la communication sur Internet et proposer de nouveaux usages de la Toile.

Nous vous proposons de découvrir ces versions Web 2.0 des logiciels Microsoft, leurs avantages exclusifs et leurs quelques failles, en deux étapes.

Dans un premier temps, nous nous intéressons aux outils de traitement et partage d'images Galerie de photos et Movie Maker, ainsi qu'à la messagerie Windows Live Mail. Prochainement, nous explorerons le Contrôle parental, la messagerie instantanée Messenger 2011 (désormais connectée à Facebook), l'éditeur de blogs Writer, et surtout, l'étonnant Windows Live Mesh (alias Sync ou Devices), qui vous permet de synchroniser vos données sur plusieurs ordinateurs et d'en prendre le contrôle à distance.

Installez Windows Live Essentials, et plongez dans l'Internet de demain, moitié services moitié logiciels :

Windows Live Essentials 2011 Windows Live Essentials peut être installé sur tout PC équipé de Windows Vista SP2 ou de Windows 7. La configuration minimale indiquée par Microsoft est la suivante : processeur à 1,6 GHz,   gigaoctet de mémoire vive et un écran de 1 024 points par 576. Essentials fonctionne donc sur les netbooks équipés de Windows 7. Rendez-vous sur "http://www.01net.com/telecharger/windows/Internet/communication/fiches/33534.html" puis cliquez sur Télécharger. Fermez tous les logiciels ouverts, et une fois le fichier wlsetup-web téléchargé, double-cliquez dessus pour lancer l'installation. Cliquez sur Choisir les programmes à installer. Certains d'entre eux ne sont pas indispensables, c'est le cas notamment de la Barre d'outils Bing pour navigateurs Internet.

Même chose pour Outlook Connector Pack, qui permet de récupérer son courrier et ses contacts Hotmail dans la messagerie Outlook. Cliquez sur Installer et suivez les instructions. Pour utiliser les fonctions de ces programmes liées à Internet, vous devez posséder un compte Windows Live. Pour vous inscrire, si ce n'est pas déjà fait, rendez-vous à l'adresse "http://explore.live.com/home", cliquez sur Se connecter puis sur Inscrivez-vous et suivez les instructions.

Galerie des photos : La Galerie de photos est certainement le plus distrayant des logiciels Windows Live, et l'un des plus utiles. Elle trie par ordre chronologique les clichés entassés dans le dossier Images, en les regroupant par année de prise de vue, à la façon d'un Picasa. De plus, elle vous fournit plusieurs outils pour les identifier et les sélectionner rapidement, comme l'ajout de mots-clés, de légendes et une fonction de reconnaissance automatique de visages. Nos tests ont montré que celle-ci fonctionne plutôt bien, sauf pour un enfant dont vous possédez des photos à différents âges ! La génération de diaporamas est instantanée. Par ailleurs, on retrouve dans ce programme certaines des fonctions qui ont fait les beaux jours de Photo Suite (ex-Picture It), le logiciel de retouche grand public de Microsoft, aujourd'hui abandonné. Les fonctions de retouche semi-automatisées, notamment, sont un régal pour l'utilisateur : yeux rouges, exposition, couleurs, redressement, suppression du bruit, tout se fait en un ou deux clics. Il est possible d'annuler chaque modification indépendamment des autres, et de revenir à l'original en un clic, même après avoir enregistré tous les changements. Autres exemples : la génération automatique de vues panoramiques, à partir de plusieurs clichés contigus, et une nouveauté, la Fusion de photos. Souvent, nous éprouvons le besoin de doubler, tripler, voire quadrupler, une prise de vue : la Fusion de photos permet de créer un mix de ces clichés, pour obtenir la meilleure image possible. Le résultat est assez étonnant, même s'il n'est pas parfait, notamment lorsque le fond change d'un cliché à l'autre. Vos photos, ou une partie d'entre elles, mais aussi vos diaporamas et films vidéo peuvent être stockés et partagés en ligne. Vous pouvez les télécharger en un clic sur Skydrive – l'espace gratuit de 25 Go offert par Microsoft aux utilisateurs de Windows Live – mais aussi sur Facebook, YouTube ou Flickr. Le téléchargement vers le site (upload), lorsqu'il fonctionne (nous avons rencontré quelques bogues sans gravité avec cette version bêta), est lent, mais ensuite votre galerie est visible sans problème sur le Web, par vous seul, vos amis ou tous les internautes, selon les paramètres que vous avez déterminés. 

Movie Maker : Ce logiciel de montage vidéo, successeur de Windows Movie Maker, n'est pas une nouveauté, même s'il s'est un peu enrichi. Movie Maker peut importer les séquences issues d'un caméscope, d'un appareil photo ou d'une webcam, mais aussi la plupart des fichiers vidéo téléchargés ou récupérés auprès d'un tiers, grâce à la compatibilité de Windows 7 avec la plupart des formats courants. A l'instar de la Galerie de photos, il propose une série d'outils très simples à utiliser pour créer des films, dont certains entièrement automatiques ; citons notamment l'ajustement de la longueur d'une vidéo à celle d'un morceau de musique, sans intervention manuelle, et une fonction de montage entièrement automatique à partir de plusieurs modèles préprogrammés. Si vous préférez personnaliser votre vidéo, vous disposez d'une série de transitions, filtres et effets visuels prêts à l'emploi, d'un éditeur de texte pour les bancs-titres, légendes et génériques, et d'un gestionnaire de pistes audio rudimentaire. Le résultat final peut être facilement gravé sur DVD, enregistré dans un fichier (y compris en HD, au format Windows Media Video), exporté vers un baladeur, envoyé par mail ou partagé sur SkyDrive ou via Messenger. Signalons, pour finir, que l'interface de WLMM intègre depuis la fin de l'année dernière le ruban d'Office 2007/2010. On accède ainsi facilement aux différentes fonctions du logiciel. Mais cette avancée ergonomique se fait aux dépens de la richesse fonctionnelle : le banc de montage présent en bas de la fenêtre de Windows Movie Maker, la précédente version du logiciel, et que l'on retrouve dans tous les autres logiciels d'édition vidéo, a disparu. Il permettait d'ajuster avec précision le placement des séquences vidéo, pistes audio, transitions et effets. 

Mail : Comme beaucoup d'utilisateurs, vous avez pris l'habitude d'accéder à votre courrier électronique à partir d'un webmail, c'est-à-dire d'une page Web affichant votre boîte de réception. Si toutefois vous préférez la sécurité d'un client de messagerie, logiciel qui permet de conserver ses e-mails sur son disque dur et de les consulter même lorsqu'on n'est pas connecté à Internet, et êtes nostalgique d'Outlook Express (Windows XP) ou de Windows Mail (Vista), alors vous apprécierez de retrouver Windows Live Mail dans Essentials. Parmi les nouveautés de cette version, notons la fonction Push mail (plus besoin de relever son courrier, il arrive au fur et à mesure), la facilité de partage de photos et autres pièces jointes avec ses contacts, notamment à travers Skydrive ou Messenger, et la synchronisation facilitée avec son téléphone mobile. En outre, Mail réunit dans une même interface les courriers et calendriers provenant de plusieurs comptes ; si vous avez ouvert des adresses électroniques chez Hotmail, Yahoo! Mail ou Gmail, vous pourrez paramétrer le logiciel pour que vos e-mails arrivent tous au même endroit… mais dans des dossiers séparés (contrairement à la version précédente). Il est ainsi plus facile de séparer différents aspects de sa vie (famille, amis, travail). (Source Micro hebdo) 

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