Microsoft détaille son implémentation de l'USB 3 dans Windows 8

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Publié le : 01/09/2011 vers 12h par :
Gilles SALOMON

Une pile pour les amener tous et dans les PC les lier

Microsoft a ouvert il y un peu moins de deux semaines son blog officiel sur le développement de Windows 8. Avec l’arrivée prochaine de la grosse conférence BUILD qui devrait dévoiler un grand nombre d’informations sur le système, l’activité du blog augmente et Microsoft vient d’y publier son premier billet consacré à une fonctionnalité : la gestion de l’USB 3.0.

Comme prévu, pas d'USB 3.0 natif avant Windows 8

Le sujet de l’USB 3.0 dans Windows 8 n’est pas une nouveauté en soi puisqu’il était particulièrement d’actualité quand les premiers périphériques utilisant cette norme sont apparus sur le marché. La question qui se posait à cette époque était de savoir si l’éditeur fournirait une pile officielle dans le Service Pack 1 officiel pour Windows 7. Il s’était avéré finalement que la firme n’avait aucun plan de ce genre.

L’objectif était donc de développer une nouvelle pile USB pour Windows 8 sur laquelle le travail a commencé à l’aide de simples périphériques virtuels. On peut ainsi lire sur le blog : « Notre conception devait suivre précisément les spécifications révisées 3.0 pour autoriser le matériel USB 3.0 émergeant. Il y a également des milliards d’anciens périphériques USB avec lesquels Windows doit rester compatible. »

L'éditeur explique dans son blog que les tests ont commencé il y a un bon moment. Un outil baptisé Microsoft USB Test Tool (MUTT) a été créé pour simuler le fonctionnement de périphériques USB 3.0 et a été envoyé aux partenaires pour que les problème soient relevés et corrigés. C’est le souci principal d’une pile unique : puisqu’il n’est plus question d’implémentation maison des spécifications pour chaque constructeur, chaque entreprise concernée doit accorder ses violons avec les autres.

L'intérêt et le challenge : Si la firme ne s’est pas pressée, c’est que les ordinateurs et les cartes mères disposent de ports USB 3.0 sont toujours accompagnés de pilotes permettant de gérer évidemment ce matériel. D’un autre côté, les utilisateurs sont en droit de s’attendre à un traitement équivalent aux connectiques déjà en place comme l’USB 2.0. S’est donc posée la question d’une pile commune qui éviterait les installations de pilotes.

Microsoft voit dans l’USB 3.0 deux avantages principaux :

Des débits théoriquement dix fois supérieurs à l’actuel USB 2.0

Une alimentation fournissant 80 % d’énergie en plus, permettant notamment de se passer des câbles en Y sur certains modèles de disques durs externes

Le potentiel de la technologie n’est pour ainsi dire pas encore entièrement dévoilé. La firme estime qu’il faudra attendre 2015 pour voir la totalité des machines vendues proposer de l’USB 3.0. Entre temps, le nombre d’équipements va augmenter graduellement.

L’éditeur n’est pas avare de détails quand il s’agit d’expliquer comment il procède avec la masse des équipements. La conception d’une pile commune fonctionnant avec tous passe notamment par le test d’un lot « représentatif ». Ce lot est fourni par les outils télémétriques qui montrent que quelques centaines d’équipements s’arrogent 70 à 80 % du marché. En complément, les développeurs travaillent directement sur les chipsets à supporter puisque l’on retrouve souvent les mêmes. Enfin, une attention particulière est portée à certains périphériques représentant un défi particulier, sans qu’un exemple ne soit donné.

La préversion de Windows 8 qui doit arriver « dans les mois qui viennent » permettra donc de tester la nouvelle pile et de vérifier si les périphériques USB 3.0 y fonctionnement correctement (et rapidement) et si les anciens sont toujours reconnus sans problème.

Il n'est pas interdit non plus de rêver à un portage de cette nouvelle pile vers Windows 7  si l'architecture des pilotes le permet. Dans le Service Pack 2 peut-être ?  (Source PCINpact)

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